최종원의 텍산으로 살기

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한 2주일전..  바쁜 시간에 딸에게서 전화가 왔다.

“아빠.. 교통티켓을 끊었어”

“이그.. 조심하지 그랬어”

뭐 이 정도의 대화를 하고 바쁘다는 핑계로 전화를 끊었다.

 

2주일 후인 오늘… 한가한 오전시간에 딸에게서 다시 전화가 왔다.

“아빠, 티켓 값 내려 법원에 왔는데.. 티켓값이 $650불이래.. ㅜ ㅜ”

“오잉~~ 뭔 티켓값이 $650불이나 해?”

“멈춰있던 School Bus를 지나갔거든,,”

 

Speed over, Stop 사인 무시,  안전띠 미착용,  불필요한 경적사용.. 등등

교통티켓에 관한 한 한가닥하는 내가 범접해 보지 못한 분야가 딱 하나

남았는데 그것이 School bus 와 관련한 위반이었다.

그런데 내가 가지 못한 그 전인미답의 새로운 분야를 따님께서 개척하신것이다.

오호~~ 통재라.

 

아이들의 안전을 최우선으로 하는 미국에선 등하교 시간대에

학교근처의 도로 위에 School Zone 구간과 시간을 운영한다.

즉, 아이들이 보행으로 길을 건널 가능성있는 구간에 횡단보도, 신호등과

상관없이 20마일 (시속 32킬로) 미만으로 운전할 것을 강제하는 것이다.

이곳엔 School Zone이라는 표지판과 함께 운영시간이 적혀있다.

만일 이 구간에서 20마일 이상으로 운행할 경우, 일반 과속티켓의

두배에 달하는 벌금을 내야 한다.

 

딸이 위반한 정지한 School Bus 추월은 그 몇배에 해당하는 벌금이

부과된다.

School Bus의 정지가 의미하는 바는 아이들이 버스에 승, 하차를 한다는

의미이므로 양 차선 모두 School Bus가 떠날때까지 다른 차들은 갈 수가 없다.

하차한 아이들이 반대편 차선으로 갑자기 건널때 사고가 나는 것을

방지하기 위함이리라..

물론 정지한 버스는 비상등과 함께 차에 부착된 Stop이라는 표지판이 펼쳐져

다른 운전자에게 Stop을 경고한다.


딸의 말에 따르면, 앞차가 가서 그냥 따라갔다는 것.

그런데 뒤에 있던 경찰차가 자신만 잡았다는 것. ㅋ

비싼 값을 치뤄야 다음부터 실수하지 않는다는 교훈 만큼은 단단히

챙긴 모양이다.

 

요즘 학교 체육관에서 응급요원으로 틈틈히 아르바이트를 하고 있는 딸.

시간당 $8 정도를 받는 모양인데…

첫번째 받은 교통티켓으로 한달 아르바이트비가 몽땅 날아갔다고

울상이다.

 

딸과 전화통화를 끝내고, 잠시후 딸에게 문자를 보냈다.

ㅡ 딸,  괜찮아.

   네가 교통사고로 다쳤다는 소식보다는 훨씬 굿뉴스야.

   내일 아침 네 계좌로 돈 송금해 줄께.

   사랑해 딸~~

 

이쯤되면… 나 꽤나 괜찮은 아빠이지 않은가?


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